Tribuna 12 - Jimmy Oyuela
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Argentina a jugarsela frente a Francia en octavos

Por Diego Zandrino, con Argentina 

La victoria de Argentina sobre Nigeria significó su clasificación para los octavos de final de Rusia 2018™, pero también la oportunidad de sacar algunas conclusiones valiosas de cara al duelo con Francia del sábado 30 junio. 

Aparecieron las individualidades 

Un golazo, un tiro libre en el poste y un quite sobre el final cuando había que aguantar el resultado… Todo eso hizo Lionel Messi ante los nigerianos. 

“Es el capitán, el líder, el modelo a seguir”, dice Federico Fazio en exclusiva para FIFA. “Es importante verlo sumando en su mejor modo. Nos da confianza y nos obliga a aportar lo mejor de cada uno”. 

En ese contexto, hubo otros rendimientos sólidos en puestos claves: atrás, Marcos Rojo y Nicolás Otamendi mostraron solvencia; en el medio, Javier Mascherano aportó equilibrio y Éver Banega manejó los tiempos, además de lastimar con sus pases largos; arriba, y pese a no anotar, Gonzalo Higuaín supo ocupar los espacios que sus compañeros necesitaban. 

Será indispensable que todos ellos, como columna vertebral a la que puede sumarse Franco Armani, rindan en su mejor nivel ante un rival como Francia, que ganó la zona gracias a su jerarquía individual más que colectiva. 

Encontró intensidad y solidez defensiva 

Ni los propios protagonistas esconden las dudas defensivas que exhibió Argentina en sus primeros dos partidos, y eso pese a tener mucho tiempo la pelota en su poder. 

Ante Nigeria, sin embargo, la defensa de cuatro jugadores no tuvo puntos flacos, apuntalada además por el buen debut de Armani en el arco. Recién pasó algún sofocón cuando, obligada a ganar, quedó mano a mano con los rápidos atacantes nigerianos. 

“No es mérito solo de los defensores, todo el equipo trabajó para eso”, aclara Fazio. “Hasta Leo bajó a marcar en la última pelota. Es algo que fortalece al grupo y hace crecer al equipo”. 

Este será un aspecto crucial del duelo con Francia, una selección repleta de talento de mitad de cancha hacia adelante. La intensidad y concentración deben ser las mismas de principio a fin. Es quizás el desafío más grande que tendrá la Albicelesteen Kazán. 

Reaccionó ante la adversidad 

A diferencia de los duelos previos, Argentina se recuperó del primer contratiempo que sufrió, el empate de Nigeria al inicio del complemento cuando casi no había llegado, y sacó el resultado adelante. 

“El penal cambió todo porque volvió la frustración, la dificultad, en un partido que estaba controlado. Perdimos la cabeza, pero nunca dejamos de luchar y nos terminó compensando en el final”, decía Javier Mascherano a FIFA tras el encuentro. 

Esa lucha de la que habla Mascherano le permitió al equipo recuperar la compostura, evitar los pelotazos o centros sin sentido y encontrar frialdad para armar la jugada que terminó en el 2-1 de Rojo cerca del cierre. 

Para Giovani Lo Celso, que juega en Francia y conoce bien al rival de turno, la reacción se debe a la experiencia, y puede tener un rol clave en Kazán. 

“Ellos cuentan con jóvenes en gran nivel, pero no están acostumbrados a estas circunstancias. En cambio, muchos de mis compañeros ya llevan varios Mundiales encima. Tenemos que intentar aprovecharlo”. 

 

Fifa.com / Diego Zandrino  



Fecha: 30 de Junio de 2018
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